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Figures – Ernst Chladni

Figures – Ernst Chladni

Ces merveilleux diagrammes se trouvent dans Entdeckungen über die Theorie des Klanges (Découvertes dans la théorie du son), une œuvre du physicien et musicien allemand Ernst Chladni (1756-1827) de la fin du XVIIIe siècle, dans laquelle il décrit ses expériences – pour lesquelles il est parfois qualifié de “père de l’acoustique” – avec des plaques vibrantes et des motifs nodaux.

Plus d’un siècle auparavant, le scientifique anglais Robert Hooke avait fait courir un archet de violon le long du bord d’une plaque de verre recouverte de farine et observé la formation de motifs étranges. Ces motifs étaient causés par les “lignes nodales”, les zones immobiles d’une plaque autrement vibrante. Chladni perfectionna ces premières expériences de Hooke (utilisant principalement du sable cette fois-ci) et les introduisit systématiquement dans son livre de 1787, apportant une contribution significative à la compréhension des phénomènes acoustiques et du fonctionnement des instruments de musique. De tels modèles sont maintenant communément appelés “figures de Chladni”.