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Maison sur la cascade – Frank Lloyd Wright

Maison sur la cascade – Frank Lloyd Wright

Le partenariat entre Edgar Kaufmann et Frank Lloyd Wright a été fructueux, fondé sur un respect mutuel et une affinité partagée pour les idées nouvelles et les défis. Présenté à Wright par son fils, Edgar jr. qui avait étudié avec Wright à Taliesin, Kaufmann était intrigué par l’image du génie de l’architecture vieillissant qui, à 67 ans, était considéré comme étant au crépuscule de sa carrière. Après avoir reçu la commande pour l’intérieur des bureaux d’Edgar Kaufmann au dixième étage du grand magasin Kaufmann, Frank Lloyd Wright visita Pittsburgh, et finalement Bear Run, en décembre 1934.

L’amour des Kaufmann pour les chutes d’eau rapides de Bear Run a inspiré leur architecte à imaginer une résidence placée – non pas comme les Kaufmann s’y attendaient en face des chutes où elless pouvaient être admirés de loin – en porte-à-faux directement au-dessus d’elles. C’était un geste audacieux qui permettait aux Kaufmanns non seulement de voir la nature, mais aussi de vivre réellement en son cœur…

Frank Lloyd Wright a choisi la plus spectaculaire de ces chutes lors de l’installation de la maison des Kaufmanns. Sans le savoir peut-être, Wright a exposé le meilleur de son art, tempéré par l’expérience et stimulé par l’occasion d’unir l’homme à la nature – une de ses croyances fondamentales. L’ouverture de ses clients aux idées neuves et leur promotion du design moderne par l’intermédiaire du grand magasin Kaufmann a mis Wright au défi, et cette relation particulière architecte-client a produit un design inégalé.

Cette conception, selon les récits de plusieurs apprentis Taliesin de Wright, a été réalisée en quelques heures par Wright qui affirmait souvent : « Je ne fais que secouer les bâtiments de mon sac ». Les premiers dessins de Fallingwater – plans de plancher, perspective et section – étaient, pour l’essentiel, les derniers. Les lignes et les angles de fuite de la maison au-dessus de la cascade ont jailli rapidement et furieusement du crayon de Wright quelques heures avant la visite inattendue de Kaufmann à Taliesin pour observer les progrès de la conception. Le nom « Fallingwater » a également été conçu apparemment sur place, écrit à la main par l’architecte en bas des dessins.

Faisant écho à un modèle naturel établi par les corniches rocheuses avoisinantes, Wright a placé la maison au-dessus des chutes dans un groupe empilé de  » plateaux  » de béton en porte-à-faux, chacun ancré à une cheminée centrale en pierre de grès de Pottsville extraite localement. Bien que la maison s’élève à plus de neuf mètres au-dessus des chutes, les lignes horizontales fortes et les plafonds bas qui en résultent renforcent l’effet de sécurité et de protection que Wright cherchait à obtenir. La surface des terrasses extérieures de Fallingwater est presque la même que celle de ses pièces intérieures, ce qui semble attirer l’environnement naturel dans la maison.

Avant même que sa construction ne soit terminée, Fallingwater a captivé l’imagination du monde entier. Sa notoriété deviendra indéniable en 1937, puisque Frank Lloyd Wright apparaît en couverture de Time, posant devant son dessin de Fallingwater. Le Museum of Modern Art (MoMA) de New York a consacré une exposition itinérante de deux ans, A New House by Frank Lloyd Wright (1938), à son design unique. Il a rapidement honoré les pages de Life ainsi que le Forum Architectural, ce qui en fait l’une des maisons les plus reconnaissables au monde. Une deuxième exposition du MoMA, Frank Lloyd Wright, architect, a ouvert ses portes après l’achèvement de la maison d’hôtes de Fallingwater en 1939.

Fallingwater est l’incarnation de l' »architecture organique », qui symbolise l’harmonie entre l’homme et la nature. Grâce à une conception réfléchie qui s’intègre parfaitement à son cadre naturel, le bâtiment, son ameublement et son environnement deviennent des éléments cohésifs d’une composition unifiée et interdépendante.

Une visite de Fallingwater en est la preuve. Les détails de la conception de Fallingwater forment une maison qui abrite, tout en estompant la frontière entre l’intérieur et l’extérieur : les sols en pierre se prolongent sur des terrasses, les fenêtres d’angle s’ouvrent vers l’extérieur pour « casser la boîte », les étendues de verre plat encadrent la nature tout au long de ses quatre saisons…

La construction de Fallingwater a pris fin à l’automne 1937, et la famille Kaufmann a commencé à utiliser leur résidence de week-end pour profiter de la maison et explorer ses environs avec des amis – longues randonnées dans les bois, plongées rafraîchissantes sous les chutes et lectures ou repas en plein air. La popularité de Fallingwater était telle qu’en 1939, une maison d’hôtes, reliée à la maison principale par un auvent en béton en cascade, a été ajoutée pour accueillir de plus grandes festivités.