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Le géant de fer – Brad Bird

Le géant de fer – Brad Bird

Imaginez “E.T.” comme un homme de métal imposant, et vous avez un peu de l’attrait du “Géant de fer”, un film d’animation enchanteur sur un garçon qui se lie d’amitié avec un robot venu de l’espace extra-atmosphérique. Le crash une nuit de 1957 quand l’Amérique est en train de regarder la tache de Spoutnik dans le ciel, puis le trajet à travers un village du Maine, mangeant des antennes de télévision et des voitures, jusqu’à ce qu’il trouve une centrale électrique. C’est là que le jeune Hogarth Hughes le trouve.

Hogarth est un enfant de 9 ans qui vit avec sa mère célibataire rêve d’avoir un animal de compagnie. Elle dit qu’ils font trop de désordre dans la maison, rêvant à ce qu’un robot de 100 pieds peut faire. Une nuit, Hogarth découvre que leur antenne de télévision est manquante et suit la piste du géant de fer jusqu’à la centrale électrique, où il sauve le robot de l’électrocution après qu’il ait mordu des fils sous tension. Cela fait du géant son ami pour toujours.

“Le Géant de fer” est un autre exemple de la liberté que les cinéastes trouvent dans l’animation : Ce film aurait été un film d’effets spéciaux à 100 millions de dollars, mais il a été réalisé pour une fraction de ce coût parce que l’homme de métal est dessiné, et non pas construit. Et voici un film familial avec un message : une parabole de la guerre froide dans laquelle le Géant de fer apprend d’un petit garçon qu’il n’est pas condamné à être une arme parce que “vous êtes ce que vous choisissez d’être”. Le film se déroule dans les années 1950 parce que c’est la décennie où la science-fiction semblait la plus préoccupée par l’holocauste nucléaire et les envahisseurs venus de l’espace. Il comprend une version hilarante du film éducatif alarmant “Duck and Cover”, dans lequel on conseillait aux enfants de se mettre à l’abri des bombes H en se cachant sous leur bureau. Et le méchant est un guerrier froid nommé Kent Mansley, un G-man qui voit bien sûr le Géant de fer comme un complot subversif et veut le faire exploser.

Cette parabole politique est enfouie sous un charme de surface ; l’attrait du film vient de son histoire de type “E.T.” où un garçon essaie de cacher un extraterrestre à sa mère. Le géant de fer est naturellement trop grand pour être caché dans le placard, mais il y a une séquence amusante où Hogarth introduit la main de la créature dans la maison, et il s’enfuit comme un chien désobéissant.

Comme les nouveaux films d’animation japonais, “The Iron Giant” est heureux d’être un “vrai film” en tout sauf en direct. Il n’y a pas de mignons petits animaux et pas un seul numéro musical : c’est une histoire, tout simplement. Le réalisateur, Brad Bird, est un vétéran des “Simpsons” dont l’aspect visuel ici, beaucoup plus complexe que “The Simpsons”, ressemble à la technique de la ligne claire, comme le Japonais Hayao Miyazaki. Il fonctionne comme beaucoup d’animation, pour vous faire oublier de temps en temps que ce sont des dessins émouvants.

“Le géant de fer “, d’après un livre du poète britannique Ted Hughes, récemment décédé, n’est pas seulement une belle farce, mais aussi une histoire passionnante qui a quelque chose à dire.