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Cent histoires de fantômes – Katsushika Hokusai

Cent histoires de fantômes – Katsushika Hokusai

L’estampe sur bois de Katsushika Hokusai de sa gigantesque vague devant le Mont Fuji est si aimée et influente que la savante Christine Guth y a consacré un livre entier. Mais moins d’attention a été accordée aux illustrations séduisantes que l’artiste a réalisées vers ses 70 ans pour la série Hyaku Monogatari [Cent histoires de fantômes] vers 1830. Nous ne savons pas pourquoi le projet n’a jamais atteint son objectif probable d’une centaine d’images, mais les cinq qui ont été achevées sont un sombre délice. Dans ces estampes, Hokusai détourne son travail de paysages japonais pour lesquel il était connu et estimé, et plonge vers un royaume de fantômes vengeurs et de cannibales démoniaques.

La série est le fruit de la tradition Hyakumonogatari Kaidankai [Réunion aux cents histoires de fantômes], où des amis japonais se rencontraient pour partager des histoires fantastiques et effrayantes issues du folklore et de leur propre expérience. Après avoir allumé une centaine de bougies, ils racontaient un par un leurs récits à vous glacer le sang, soufflant une bougie après l’autre, se plongeant progressivement dans l’obscurité. Lors de la dernière extinction de la bougie, un esprit devait apparaître.

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