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Le troufion Tommy Atkins – Rudyard Kipling

Le troufion Tommy Atkins – Rudyard Kipling

Je suis entré dans un pub pour prendre une pinte de bière,
Le tenancier m’a regardé et m’a dit « Ici on ne sert pas les habits rouges ».
Les serveuses derrière le bar elles ont ri et gloussé à en mourir,
Me revoilà dans la rue, et je me dis :
Oh, c’est Tommy ceci et Tommy cela, et «Tommy, va-t-en» ;
Mais c’est «Merci, Monsieur Atkins », quand l’orchestre commence à jouer,
Quand l’orchestre commence à jouer, les gars, quand l’orchestre commence à jouer,
Oh, c’est «Merci, Monsieur Atkins », quand l’orchestre commence à jouer.

Je suis entré dans un music-hall aussi sobre que c’est possible,
On a trouvé de la place pour un civil qui était soûl, mais pour moi il y en avait pas ;
On m’a envoyé au dernier balcon, loin de la scène,
Mais quand il s’agit d’aller se battre — Seigneur ! — on me pousse vers les fauteuils d’orchestre !
Car c’est Tommy ceci et Tommy cela, et «Tommy, attends dehors » ;
Mais c’est «Train spécial pour Atkins » quand le navire de guerre part à la marée,
Quand le navire part à la marée, les gars, quand le navire part à la marée,
Oh, c’est «Train spécial pour Atkins » quand le navire de guerre part à la marée.

Oui, se moquer des uniformes qui vous protègent pendant que vous dormez
Coûte moins cher que ces uniformes, qui ne coûtent qu’une misère ;
Et bousculer des soldats ivres faisant un peu de chahut dans les rues
Est cent fois mieux que de défiler en grande tenue.
Alors c’est Tommy ceci et Tommy cela, et «Tommy, où as-tu la tête ? »,
Mais c’est «une mince colonne rouge de héros» quand les tambours commencent à rouler,
Et les tambours commencent à rouler, les gars, quand les tambours commencent à rouler,
Oh, c’est «une mince colonne rouge de héros» quand les tambours commencent à rouler.

Nous ne sommes pas ces minces héros en rouge, et pas non plus de noires canailles,
Mais juste des hommes seuls dans des casernes, extrêmement semblables à vous ;
Et si parfois notre conduite n’est pas conforme à l’image que vous en aviez,
Eh bien, dans des casernes les hommes seuls ne se transforment pas en saints en plâtre ;
Alors que c’est Tommy ceci et Tommy cela, et «Tommy, reste en arrière »,
Mais c’est « Volontaire pour l’avant, monsieur l’officier», quand le vent devient mauvais.
Quand le vent devient mauvais, les gars, quand le vent devient mauvais.
Oh, c’est «Volontaire pour l’avant, monsieur l’officier», quand le vent devient mauvais.

Vous nous promettez une meilleure nourriture, et des écoles, et du chauffage, et de tout :
Nous attendrons les rations supplémentaires, si vous nous traitez de façon raisonnable ;
Ne pataugez pas dans les eaux sales des cuisines, mais mettez-nous devant les yeux la preuve>
Que l’uniforme de la reine veuve n’est pas la honte du soldat.
Car c’est Tommy ceci et Tommy cela, et « Dehors, animal ! »,
Mais c’est « Sauveur de la patrie » quand les fusils commencent à tirer ;
Et c’est Tommy ceci et Tommy cela, et tout ce que vous voudrez ;
Et Tommy n’est pas complètement idiot — bien sûr que Tommy y voit clair !