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L’ornement polychrome – Albert Racinet

L’ornement polychrome – Albert Racinet

Albert-Charles-Auguste Racinet (1825-1893), artiste accompli, est surtout connu aujourd’hui pour avoir publié deux œuvres picturales majeures dans le domaine du design – Le costume historique et L’Ornement polychrome – tout en travaillant à Paris, sous la direction artistique et gravure de Firmin Didot et Cie, l’éditeur parisien. Publiée en dix éditions entre 1869 et 1873, la première itération de L’Ornement polychrome est un témoignage visuel dans 100 planches des arts décoratifs de l’Antiquité au XVIIIe siècle. L’œuvre connaît un tel succès qu’en 1885-1877, Racinet sort une deuxième série, cette fois de 120 planches, mise à jour pour inclure également des dessins du XIXe siècle. Les images présentées dans les deux séries sont tirées d’un large éventail de médiums divers, dont le travail du bois, le travail du métal, l’architecture, le textile, la peinture et la poterie, et de cultures du monde entier.

Bien qu’elles s’inspirent de chefs-d’œuvre du passé, les reproductions fantastiques en polychromie de L’Ornement, réalisées par plusieurs artistes commerciaux qualifiés de l’époque, peuvent être considérées comme des œuvres d’art à part entière. En effet, pour Racinet, le but d’une telle compilation de l’excellence du design passé n’était pas seulement de célébrer les maîtres du passé, mais aussi d’inspirer une amélioration des arts décoratifs à son époque.