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Les bizarreries des formes – Giovanni Battista Bracelli

Les bizarreries des formes – Giovanni Battista Bracelli

A première vue, on peut se pardonner de penser que ces images sont issues d’un coin jusqu’alors inconnu du mouvement cubiste, mais ces gravures remarquablement prévisibles sont en fait la création d’un artiste qui travaillait trois siècles auparavant. En 1624, Giovanni Battista Bracelli, graveur et peintre italien travaillant à Florence, réalise un extraordinaire livre d’estampes intitulé Bizzarie di Varie Figure. Ses quarante-sept planches montrent une variété de figures humaines interagissant principalement par paires, dont les formes corporelles se composent d’une gamme d’objets, principalement abstraits – cubes, anneaux et carrés – mais aussi de raquettes, vis, cheveux tressés et formes naturelles des arbres. Bien que l’idée d’agréger des formes humaines à partir d’autres objets n’était pas nouvelle – explorée un demi-siècle plus tôt par Guiseppe Arcimboldo – dans leur expérimentation de l’abstraction, ces esquisses de Bracelli semblent vraiment ouvrir de nouvelles voies, préfigurant une certaine façon de penser la forme humaine qui ne serait plus explorée avant plusieurs siècles.

En plus de l’inspiration possible des figures de Luca Cambiaso du siècle précédent, une influence majeure sur Bracelli semble avoir été celle des Balli di Sfessania de Jacques Callot. Préparée à Florence, ville natale de Bracelli, et publiée en 1622, la série de vingt-quatre gravures de Callot représente chacune une paire de figures qui, selon l’Encyclopedia Britannica, « était une tentative de documenter non pas la commedia dell’arte, comme on le pensait autrefois, mais plutôt une danse du type généralement connu sous le nom de moresca (symbolisant le conflit entre Maures et chrétiens) mais connu à Naples sous son nom maltais de sfessania« . En plus de l’appariement formel des figures, Giovanni Battista Bracelli semble avoir emprunté quelque chose à l’angle de la performance aussi, mais en ajoutant aux danseurs et aux duellistes des postures qui rappellent les acrobates et les contorsionnistes.

On sait peu de choses sur la vie de Bracelli. Parfois sous le nom de Brazzè, mais aussi sous le surnom « il Bigio » (« Le Gris », apparemment en référence à son penchant pour les vêtements gris), il est inscrit au registre des membres de l’Académie de dessin de Florence de 1619 à 1635. Il a étudié avec le peintre Jacopo da Empoli (1551-1640), et la plupart des autres œuvres de Giovanni Battista Bracelli sont dans une veine plus populaire, et d’une certaine façon formelle.