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Science-fiction – Jeffrey Catherine Jones

Science-fiction – Jeffrey Catherine Jones

Jeffrey Catherine Jones (10 janvier 1944-19 mai 2011), peintre, illustrateur et dessinateur de bandes dessinées transgenre en difficulté et de réputation mondiale, est décédé le 19 mai dernier des suites d’une combinaison d’emphysème, de bronchite et de coronaropathie. Jones était en mauvaise santé depuis plusieurs années et, au cours de la semaine précédant sa mort, elle était tombée dans le coma avec peu d’espoir de guérison ou de survie. (Remarque : les changements de sexe lorsqu’on fait référence à Jones sont délibérés. Après avoir subi des procédures de remplacement hormonal en 1998, pour devenir une femme à l’âge de 55 ans, Jones a changé son nom pour Jeffrey Catherine Jones et a ensuite été désigné par le genre féminin. Auparavant, Jones était physiquement un homme et sera appelé ” lui ” lorsqu’on parlera des premières parties de sa vie.)

Jones jouissait d’une position unique dans le monde de la bande dessinée, de l’art fantastique et des beaux-arts, car son œuvre englobait à un moment ou à un autre tous ces domaines distincts. À partir du milieu des années 60, Jones a commencé à contribuer à des fanzines tels que ERB-dom, Styx, Heritage et Amra, dessinant surtout des barbares musclés, des épaves et des femmes d’une grande beauté. Après avoir obtenu un diplôme universitaire en géologie en 1967, Jones et sa femme Louise (née Alexander et actuellement mariée au dessinateur de bandes dessinées Walt Simonson) ont déménagé de sa maison à Atlanta, en Géorgie, à New York, afin que Jones puisse poursuivre une carrière artistique. Bien que Jones ait rapidement trouvé du travail dans la ville, dessinant des pages de bandes dessinées pour King Comics, Gold Key, Creepy, Eerie et Vampirella, ainsi que pour Witzend de Wally Wood, et contribuant à la couverture et aux illustrations intérieures de romans en fascicules comme Amazing et Fantastic, les faibles revenus chroniques dont il jouit lui rendent la vie difficile, de même que pour son épouse, et sa fille Julianna, née en 1967. Comme il se doit, Jones a fait l’essentiel de son œuvre pour Warren, tant les couvertures que l’art intérieur, pour Vampirella, peut-être attiré par l’attrait du protagoniste exotique et suceur de sang de ce magazine, ou peut-être en raison de l’importance que ce titre accorde au sexe et aux belles femmes, deux sujets qui le fascinent depuis toujours pour Jones. “Je suis un romantique et un peintre et j’aime les femmes… La forme féminine reflète la lumière de façon si simple et si belle “, a-t-il dit un jour.

Après avoir publié Spasm, une bande dessinée underground qu’il a écrite et illustrée, et après avoir assumé quelques missions de bandes dessinées pour DC Comics au début des années 70, Jones a fini par abandonner les bandes dessinées grand public. Il a cependant écrit et dessiné la bande dessinée d’une page noir et blanc abondamment illustrée Idyl pour chaque numéro de National Lampoon de janvier 1972 à août 1975. Au début des années 1980, Jones s’est lancé dans une nouvelle bande dessinée intitulée I’m Age for Heavy Metal qui était encore plus obscure que sa précédente bande dessinée. Jones, bien sûr, n’a jamais pris la peine d’expliquer ses bandes les plus abstruses, laissant ses lecteurs s’interroger sur le sens de ses propos, émerveillés par l’évolution constante de sa technique de dessin. Comme Jones l’a noté dans une interview en 2001 : “Mon intention générale dans les deux bandes était d’explorer la différence entre les hommes et les femmes. La seule différence réelle entre Idyl et I’m age est que chez les premiers, les hommes étaient généralement représentés par des animaux ou des objets, et chez les seconds, il n’y avait aucun homme présent. Idyl était destinée à la satire et à la fantaisie. Un directeur artistique et un rédacteur en chef, qui me rencontraient chaque mois avec des visages perplexes, continuaient à me rappeler que National Lampoon était un magazine humoristique, “Tant que VOUS riez”, ont-ils finalement dit. Alors chaque mois, j’y allais en riant. Je dois aussi admettre que j’adore dessiner des femmes nues.”

Cependant, les premières bandes dessinées et fanzines de l’artiste ont servi de vitrine à un grand talent émergent et ont rapidement mené à une multitude de commandes de couvertures de livres de poche, ainsi qu’à la couverture et aux illustrations intérieures de Red Shadows, une collection d’histoires de Solomon Kane de Robert E. Howard, et en 1968, à l’illustration de la couverture du roman I am a barbarian, de Edgar Rice Burroughs inédit auparavant. Red Shadows s’est avéré si populaire qu’il a finalement connu trois éditions et a contribué à faire de Donald Grant un grand éditeur de presse spécialisée, encourageant les autres à suivre ses traces avec des éditions limitées illustrées de fantaisie classique et d’horreur.

Le milieu et la fin des années 1960 ont été l’une des ères dorées de l’illustration de poche, avec des artistes comme Frank Frazetta, James Bama et Robert McGinnis au sommet de leur art. En raison de la popularité de ses couvertures Conan, le travail de Frazetta en particulier était très demandé, de sorte que les directeurs artistiques étaient constamment à la recherche d’artistes qui pourraient peindre dans un style Frazetta-esque. Comme le jeune Jones a été fortement influencé par le travail de Frazetta à l’époque, il n’était pas difficile pour le jeune et talentueux Sudiste de créer des peintures de science-fiction et de fantaisie qui faisaient écho au style et aux personnages de Frazetta, quoique généralement rendus dans la palette distinctive et aux tons sombres de Jones. C’est à cause de ce premier travail sur les couvertures de livres de poche de genre que Jones, peut-être un peu injustement, a acquis une réputation de clone de Frazetta, quelque chose qu’il a lutté pour s’en sortir pendant des années avant de finalement le jeter par la qualité plus éthérée et nuancée que son travail ultérieur a atteint.

En réalité, cependant, ces premières couvertures de livre de poche peintes démontrent que Jones était étonnamment polyvalent, s’attaquant à un plus large éventail de sujets dans ses peintures que Frazetta, peignant dans des genres aussi divers que le romantisme, l’humour, la fiction grand public, l’horreur et même les westerns. Il est juste de noter, cependant, que la majeure partie des premières couvertures de magazines et de livres de poche de Jones se composait surtout de sujets de SF, de fantaisie et d’horreur. Bien que parfois sous-évalué par son collègue plus jeune, ce qui a parfois mis Frazetta en échec, il a fini par reconnaître les dons artistiques et la croissance stylistique de Jones en se référant à Jeffrey Jones comme “le plus grand peintre vivant”.