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Zuma – John Divola

Zuma – John Divola

Bien que les sujets physiques que John Divola photographie vont des bâtiments aux paysages en passant par les objets en studio, ses préoccupations sont conceptuelles : elles remettent en question les frontières entre fiction et réalité, ainsi que les limites de l’art pour décrire la vie. John Divola est originaire du sud de la Californie, et ses images reflètent souvent ce lieu en incluant Los Angeles urbaine ou l’océan, les montagnes et le désert à proximité.

Divola a grandi dans la vallée de San Fernando, ce qui, selon lui, a eu un impact sur son développement artistique. Il a obtenu un baccalauréat ès arts de la California State University, à Northridge, en 1971, et une maîtrise ès arts de la University of California, à Los Angeles, en 1973. Au collège, les nouveaux mouvements artistiques qui l’ont inspiré – le minimalisme, le conceptualisme et les terrassements – n’étaient souvent pas faciles d’accès, mais on les rencontrait dans la documentation photographique. “J’en suis venu à la conclusion que [la photographie] était l’arène principale de l’art contemporain “, a dit Divola, “et que toute la peinture, la sculpture et la performance étaient, d’un point de vue pratique, faites pour être photographiées, recontextualisées, pour être racontées ou écrites”. Après avoir obtenu une maîtrise en beaux-arts de l’Université de Californie à Los Angeles en 1974, Divola a développé sa propre combinaison d’art performance, de sculpture et d’installation, la photographie étant au cœur de son concept.

L’un des premiers projets de Divola, Zuma (1979), lui a valu les éloges de la critique. Zuma est un document photographique réalisé au fil du temps d’une propriété en bord de mer qui était utilisée par intermittence par les pompiers pour la lutte contre les incendies. Comme Divola l’a observé pendant deux ans, le bâtiment a été ravagé par le feu, le vandalisme et les graffitis de l’artiste. Ces actes d'”intervention” humaine, comme il les voyait, s’intégraient aux inévitables processus naturels de décomposition. Isolated Houses, les photographies en couleurs vives de Divola de maisons d’une pièce dans la zone désertique autour de Twentynine Palms, Californie, sont nées de son intérêt de longue date pour le paysage de la Californie du Sud. Au centre de chaque image carrée se trouve une maison carrée – parfois montrée de près, parfois à distance. La relation physique entre chaque structure artificielle et son environnement immédiat estompe les distinctions visuelles entre ce qui est naturel et ce qui est artificiel.