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Navigate – Paul Thompson

Navigate – Paul Thompson

« J’ai passé devant ces aides à la navigation des centaines de fois sans y prêter attention. J’ai grandi sur la côte nord-est, et je n’ai aucun souvenir de les avoir vus quand j’étais enfant. Récemment, je les ai remarqués pour la première fois, et maintenant, je les trouve sur toutes les plages du Royaume-Uni.

Pour ceux d’entre nous qui sommes sur terre, ces marqueurs peuvent être insignifiants et donc invisibles, mais pour ceux qui sont en mer, ils sont essentiels. Ils guident les marins vers le port, indiquent la fin d’une jetée et les avertissent de la présence de rochers dangereux et invisibles. Des aperçus de poteaux rouges, verts et parfois jaunes au loin indiquent aux capitaines des navires quand ils doivent rester à gauche et quand ils doivent se diriger à droite.

Les phares ont longtemps été aimés et romantisés par les artistes – pensez à John Constable, Paul Signac, Edward Hopper. Dans les années 1880, le peintre Winslow Homer s’installe même dans un phare et se tient relativement isolé du monde extérieur.

Naviguer n’a rien à voir avec les phares. Ces petits marqueurs sans exception n’ont pas inspiré des générations d’hommes et de femmes, et cela fait partie de leur attrait. A mon avis, j’ai consacré des journées, voire des semaines, à trouver ces structures à pied. J’ai marché plus de kilomètres que je ne peux compter, et depuis que je me suis lancé dans ce projet, d’autres ont commencé à les reconnaître et à me les montrer.

Je prends les photos de Navigate au coucher du soleil sur un film grand format. Les expositions durent de une à huit secondes, et pendant ce temps, j’ai peu de contrôle sur ce qui se passe. La lumière au crépuscule est imprévisible ; la marée est constamment en mouvement. La seule chose qui ne change pas, c’est le marqueur lui-même.

En 2008, Yale University Press a publié l’essai « Notes on Photography and Accident » de l’artiste Moyra Davey, qui a passé en revue les écrits de Walter Benjamin, Susan Sontag, Roland Barthes, Janet Malcolm et d’autres dans l’espoir de définir le rôle du hasard dans la création d’images.

À l’ère du numérique, la plupart des images ont été méticuleusement planifiées pour notre consommation, et il reste peu de place pour les rebondissements du destin. Naviguer, par contre, est une série d’événements fortuits, dictés par la mer et le vent. Je suis récemment retourné sur le site où j’avais remarqué un repère de jetée renversé par les vagues. Lors de cette deuxième visite, l’ancien marqueur avait disparu ; à sa place, j’en ai trouvé un tout neuf.

Tandis que la chance façonne une grande partie du processus derrière Navigate, les images finales trouvent l’ordre dans le chaos. On pense souvent à « l’homme » et à « la nature » comme deux corps en guerre, mais dans ces photographies, je trouve l’harmonie.

Comme pour certaines de mes œuvres précédentes, les images sont divisées horizontalement au milieu : le ciel occupe la moitié supérieure du cadre, et l’eau remplit la moitié inférieure. Mais dans le cas de Navigate, les photographies sont également découpées en deux verticalement par les marqueurs eux-mêmes. Dans chaque image, vous trouverez une croix ou un signe plus, généralement (mais pas toujours) au centre du cadre.

Ici, la mer sauvage et primordiale – et les marqueurs – rigides et faits par l’homme – existent pour un instant en équilibre. La forme et la composition des photographies Navigate reflètent ma propre expérience de leur réalisation. Quand je me promène sur la plage à l’heure dorée, à la recherche de la dernière lumière, je suis en paix avec le roulement des vagues. Demain, la marée viendra peut-être nous emporter tous, mais pour l’instant, au moins, on se repose. »