Select Page

American mother – Gertrude Käsebier

American mother – Gertrude Käsebier

La photographie américaine a de nombreux pères, comme Mathew Brady et Alfred Stieglitz, mais il n’y en a qu’une qui était sa mère, Gertrude Käsebier. Non seulement a-t-elle été l’une des premières femmes américaines à avoir une carrière de photographe couronnée de succès, mais elle a été l’une des premières photographes à se concentrer sur sa famille. Dans ses images intemporelles de mères et d’enfants, elle a contribué à façonner la façon moderne dont nous photographions aujourd’hui. En son temps, elle était célèbre et influente, un modèle pour les jeunes femmes photographes à une époque où les femmes devaient rester à la maison et s’occuper de leur famille. Gertrude Käsebier (18 mai 1852 – 12 octobre 1934) est l’une des photographes américaines les plus influentes du début du XXe siècle. Elle était connue pour ses images de maternité, ses portraits d’Amérindiennes et sa promotion de la photographie comme carrière pour les femmes.

En 1864, sa famille déménage à Brooklyn, New York. Dix ans plus tard, Gertrude Stanton épouse Eduard Käsebier, immigrant allemand et homme d’affaires. Après avoir élevé sa famille, de 1889 à 1896, elle étudie l’art au Pratt Institute de Brooklyn et se tourne rapidement vers la photographie. Cependant, son mariage n’a pas fonctionné et, en 1880, le couple s’est séparé. Käsebier décrit ainsi son mariage :

“Si mon mari est parti au paradis, je veux aller en enfer. Il était terrible…. Rien n’a jamais été assez bien pour lui.”

Rapidement, son travail est reconnu et souvent exposé. Sa première exposition personnelle a eu lieu en 1896 au Boston Camera Club, et l’année suivante Käsebier a ouvert son propre studio à New York City. Ses photographies ont été incluses dans les salons photographiques de Philadelphie en 1898, 1899 et 1900. Elle expose sa photographie intitulée The Manger au salon de 1899, qu’elle achète au prix de 100$, créant ainsi un nouveau précédent sur le marché de l’art photographique. Ses photographies ont également été publiées dans de nombreux magazines et dans le premier numéro de l’influent Camera Work.

Au tournant du siècle, la photographie américaine était dominée par le “pictorialisme”, dont les adeptes croyaient que le photographe devait manipuler les images en utilisant la mise au point douce, en imprimant en couleurs autres que le noir et blanc, ou en ajoutant à la photographie des coups de pinceau visibles et autres manipulations de surface. Comme d’autres photographes de l’époque travaillant dans le style pictorialiste, Käsebier s’intéressait à la promotion du médium comme art. Dans le cadre de cet effort, en 1902, elle, Alfred Stieglitz, Clarence H. White et Edward Steichen ont formé la Photo-Secession. Elle a également été membre des Professional Photographers of New York et du Linked Ring à Londres et cofondatrice de la Women’s Federation of the Photographers’ Association of America (1910). En 1916, elle a ouvertement rompu avec Stieglitz et cofondé les Pictorial Photographers of America avec White. Vers 1927, elle a fermé son studio de portraits. Une exposition rétrospective de ses photographies a eu lieu au Brooklyn Institute of Arts and Sciences en 1929.

Dans toute son œuvre, elle a tenté de capter une vision symbolique, mais intime de ses sujets. Käsebier travaillait principalement avec des tirages au platine, bien qu’elle ait commencé à utiliser un procédé au bichromate de gomme en 1901.

En 1900, Käsebier est surnommé par Steiglitz “le plus grand photographe professionnel des Etats-Unis”. Son travail a inspiré d’autres femmes comme Imogen Cunningham et Laura Gilpin à devenir photographes, et elle a aidé à éloigner la photographie des images manipulées du pictorialisme. Aujourd’hui, on se souvient à peine d’elle. Néanmoins, que nous le sachions ou non, nous sommes tous les enfants de Gertrude Käsebier.